आस्ट्रेलियन ओपन में भारत का प्रतिनिधित्व करेंगे 10 ‘बाल किड’

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10 'Ball Kid' will represent India at the Australian Open

-किया मोटर्स इंडिया ने आस्ट्रेलियन ओपन 2019 के लिए तैयार किया अब तक का सबसे बड़ा भारतीय बॉलकिड स्क्वैड

नई दिल्ली, 04 दिसंबर (वेबवार्ता)। दक्षिण कोरिया की प्रमुख वाहन कंपनी किया मोटर्स ने मंगलवार को साल के पहले ग्रैंडस्लैम टेनिस टूर्नामेंट आस्ट्रेलिया ओपन 2019 में भारत का प्रतिनिधित्व करने के लिए ‘बाल किड’ के सबसे बड़े दल की घोषणा की। दुनिया की आठवीं सबसे बड़ी कार निर्माता कंपनी किया मोटर्स ने दिग्गज खिलाड़ी और भारतीय डेविस कप कप्तान महेश भूपति के मार्गदर्शन में इन बच्चों का चयन किया है। कंपनी इन बच्चों के आस्ट्रेलिया दौरे का पूरा खर्च उठाएगी। इस दौरान किया मोटर्स इंडिया के प्रबंध निदेशक और मुख्य कार्यकारी अधिकारी कूखिन शिम, कार्यकारी निदेशक और मुख्य रणनीतिक अधिकारी योंग एस किम और मार्केटिंग एवं सेल्स प्रमुख मनोहर भट भी मौजूद थे।

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इस कार्यक्रम में किया मोटर्स के सहयोग की सराहना करते हुए महेश भूपति ने कहा, ‘‘हमें टेनिस में कारपोरेट सहयोग की जरूरत है और मुझे लगता है कि किया काफी अच्छा काम रह रही है। उन्होंने आगे कहा कि बाल किड वे बच्चे होते हैं जो टेनिस मैच के दौरान खिलाडि़यों के अंक बनाने के बाद गेंद उठाते हैं और उन्हें गेंद भी देते हैं। वह खिलाड़ियों को पानी, तौलिया देने जैसी जरूरतों का भी ध्यान रखते हैं। खेलों से जुड़ना उनकी वैश्विक रणनीति का हिस्सा है।’’

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उन्होंने कहा, ‘‘इस साल लगभग 1800 बच्चों के बीच से हमने इन बच्चों को चुना है और उम्मीद करते हैं कि अगले साल इसका दायरा और अधिक बढ़ाया जाएगा।’’ नयी दिल्ली के डीएलटीए कोर्ट में देश के विभिन्न हिस्सों से चुने गए 100 बच्चों के बीच से सार्थक गांधी, एम र्विसत कुमार रेड्डी, नमन मेहता, अंकित पिलानिया, अक्षित चौधरी, सोहम दिवान, रिभव ओझा, स्वाति मल्होत्रा, जेनिका जेसन और अनन्या सिंह को आस्ट्रेलिया ओपन के लिए बाल किड के रूप में चुना गया।

इससे पहले कभी भारत से इतने सारे खिलाड़ियों को आस्ट्रेलिया ओपन में बाल किड के रूप में नहीं चुना गया। भूपति ने कहा, ‘‘यह इन बच्चों के लिए काफी रोमांचक होने वाला है। जान मैकेनरो, आंद्रे अगासी, रामनाथन कृष्णन जैसे खिलाड़ियों ने बाल किड के रूप में शुरुआत की और बाद में दिग्गज खिलाड़ी बने। रफेल नडाल जैसे खिलाड़ियों को देखना इनके लिए रोमांचक होगा। चुने गए 10 में से नौ बच्चे टेनिस खेलते हैं और उनके लिए यह रोमांचक सफर होगा।’’

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10 ‘Ball Kid’ will represent India at the Australian Open

इस मौके पर किया मोटर्स इंडिया के मैनेजिंग डायरेक्टर एवं सीईओ कूखिन शिम ने कहा, ‘‘मैं किया द्वारा प्रस्तुत आस्ट्रेलियन ओपन बॉलकिड्स इंटरनेशनल प्रोग्राम को युवा टेनिसप्रेमियों से मिली शानदार प्रतिक्रिया को देखकर बहुत उत्साहित हूं। यह प्रोग्राम टेनिस के प्रति बच्चों की रुचि बढ़ाएगा और उन्हें इस खेल के असली रोमांच का अनुभव लेने का अवसर प्रदान करेगा। मुझे भारत में यह प्रोग्राम पेश करने में अत्यधिक खुशी हो रही है।’’

आस्ट्रेलियन ओपन टूर्नामेंट के डायरेक्टर क्रेग तिली ने कहा, ‘‘मैं लंबे समय से अपने प्रमुख पार्टनर, किया द्वारा प्रस्तुत इंटरनेशनल बॉलकिड प्रोग्राम के तहत आस्ट्रेलियन ओपन में बच्चों के इस समूह का स्वागत करने के लिए उत्साहित हूं।’’ तिली ने कहा, ‘‘भारत एक खेलप्रेमी देश है और यह अभियान इस क्षेत्र में टेनिस तथा आस्ट्रेलियन ओपन के प्रति रुचि व उत्साह पैदा करने का बेहतरीन अवसर है। मैं यह शानदार अवसर निर्मित करने के लिए किया को बधाई व धन्यवाद देता हूं। मैं जानता हूं कि बच्चों को इसमें बहुत मजा आएगा तथा वो अपने देष के षानदार एम्बेसडर्स बनेंगे।’’

इंडियन बॉलकिड स्क्वैड : सार्थक गांधी, एम वर्शिठकुअर रेड्डी, नमन मेहता, अंकित पिलानिया, अक्षित चैधरी, सोनम दीवान, रिबव ओझा, स्वाति मल्होत्रा, जेनिका जेसन और अनन्य सिंह शामिल हैं।

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